16
Sep
2022

คำถามแทะของบีเวอร์น้ำเค็ม

นักวิทยาศาสตร์มองข้ามบีเว่อร์ไปนานแล้วในเขตน้ำขึ้นน้ำลง ตอนนี้พวกเขากำลังพึ่งพาสัตว์ฟันแทะน้ำจืดในการฟื้นฟูระบบนิเวศชายฝั่งของวอชิงตัน

บีเวอร์ตัวเมียที่วางอยู่บนโต๊ะในห้องสอบนั้นเกือบจะหมดสติ ใบหน้าของเธอมีหนวดมีเคราและอุ้งเท้าที่ว่องไวกระตุกด้วยอาการชัก เบธานี โกรฟส์ สัตวแพทย์สัตว์ป่าที่ดูแลสัตว์ป่า เคยเห็นบีเว่อร์มาก่อน เหยื่อรถชนและสุนัขโจมตีหลายคน ผู้ป่วยเหล่านั้นมักจะเป็นคนซ่าส์ ฟันฟันสีส้มที่ลับได้เอง—เสริมธาตุเหล็ก—อยู่ที่มือของโกรฟส์ แม้ว่าผู้ใหญ่ที่มีน้ำหนัก 16 กิโลกรัมนี้ไม่มีความแข็งแรงตามปกติของสายพันธุ์ ภายในวันเดียว สัตว์ตัวนั้นก็ตาย

โกรฟส์พบเบาะแสการตายของบีเวอร์ในสถานการณ์ที่มันตาย Castor canadensisเป็นสัตว์น้ำจืดที่ปรับตัวให้เข้ากับทะเลสาบ แม่น้ำ และพื้นที่ชุ่มน้ำ ทว่าเจ้าหน้าที่ควบคุมสัตว์ป่าได้พบสัตว์ฟันแทะชนิดนี้ที่กลิ้งไปมาอย่างไม่กระฉับกระเฉงในคลื่นใกล้ท่าเรือข้ามฟากตามแนวชายฝั่งของ Puget Sound ซึ่งเป็นปากน้ำตามแนวชายฝั่งของรัฐวอชิงตัน

ลางสังหรณ์ Groves ซึ่งทำงานให้กับศูนย์ฟื้นฟูสัตว์ป่าแห่ง Progressive Animal Welfare Society นอกเมืองซีแอตเทิล ได้ทำการเก็บตัวอย่างเลือด ระดับโซเดียมของบีเวอร์เป็นที่น่าตกใจ 183 มิลลิอีควิวาเลนต์ต่อลิตร ซึ่งสูงกว่าความเข้มข้นปกติมาก ซึ่งปกติคือ 130 ถึง 150 มิลลิอีควิวาเลนต์ต่อลิตร เธอสงสัยว่าสัตว์ดังกล่าวได้กินน้ำทะเลเข้าไปมากพอที่จะทำให้เกิดความเป็นพิษของเกลือ

สัตว์ที่เป็นพิษจากเกลือตัวหนึ่งอาจถูกมองว่าเป็นกะลาสีเรือที่หลงทางเพียงคนเดียว อย่างไรก็ตาม นับตั้งแต่กรณีดังกล่าวในเดือนกุมภาพันธ์ 2559 โกรฟส์ได้เห็นบีเว่อร์น้ำเค็มป่วยอีกสี่ตัว แต่ละคนมีอาการเดียวกัน—เฉื่อยชา ชัก และระดับโซเดียมที่หายนะ—และไม่มีใครรอดชีวิตเกิน 24 ชั่วโมง

“พวกมันถูกพบที่แนวชายฝั่ง มักถูกปกคลุมไปด้วยทราย—พวกมันดูเหมือนเพิ่งถูกดึงออกมาจากมหาสมุทร” Groves กล่าว เธอเริ่มให้ยาน้ำเกลือแก่ผู้ป่วยที่เลี้ยงแบบหางยาว โดยพยายามปรับสมดุลระดับเกลือให้ไม่ประสบผลสำเร็จ Groves ได้เก็บตัวอย่างเนื้อเยื่อจากเหยื่อทั้ง 5 รายในฟอร์มาลิน เมื่อเธออายุถึงครึ่งโหล เธอวางแผนที่จะส่งพวกเขาไปที่ห้องแล็บพยาธิวิทยา ซึ่งเธอหวังว่าจะยืนยันการวินิจฉัยของเธอเกี่ยวกับความเป็นพิษของเกลือ “นักพยาธิวิทยาได้รับตัวอย่างจากทั่วทุกมุมโลก แต่สิ่งนี้ไม่เคยได้ยินมาก่อนสำหรับเขา” เธอกล่าว

ประสบการณ์ของ Groves ให้ความกระจ่างเกี่ยวกับปรากฏการณ์ที่น่าสงสัย ซึ่งสัตว์ฟันแทะน้ำจืดที่เป็นสัญลักษณ์มากที่สุดของอเมริกาเหนือมักพากันออกทะเล แม้ว่าวรรณกรรมที่ผ่านการตรวจสอบโดยเพื่อนจะไม่เพียงพอ แต่ก็มีเรื่องราวเกี่ยวกับบีเว่อร์ผู้กล้าหาญที่ออกทะเล ตัวอย่างเช่น หลังจากที่รัฐบาลอาร์เจนตินาพยายามที่จะเริ่มต้นอุตสาหกรรมการดักขนสัตว์โดยการแนะนำหนูให้รู้จักกับ Tierra del Fuego ในปี 1946 บีเว่อร์ได้แพร่กระจายอย่างรวดเร็วทั่วทั้งหมู่เกาะ ในที่สุดก็ข้ามช่องแคบมาเจลลันไปยังแผ่นดินใหญ่ปาตาโกเนีย ซึ่งเป็นการเดินทางอย่างน้อย 2.4 กม. ที่เกาะ Isle au Haut ซึ่งอยู่ห่างจากชายฝั่ง Maine 11 กิโลเมตร เจ้าหน้าที่เก็บภาพบีเวอร์ลากจูงในปี 2014

ทว่าบีเว่อร์ไม่ได้เป็นเพียงคนเร่ร่อนริมชายฝั่งเท่านั้น แต่ยังเป็นผู้อยู่อาศัยด้วย—ผลกระทบด้านสุขภาพที่อาจตามมาก็ถูกสาปแช่ง Greg Hood นักวิทยาศาสตร์การวิจัยอาวุโสที่ Skagit River System Cooperative ในวอชิงตันกล่าวว่านักชีววิทยามองข้ามบีเว่อร์ในพื้นที่พุ่มไม้น้ำขึ้นน้ำลงของรัฐ ซึ่งเป็นเขตจำกัดที่ถูกล้างด้วยมหาสมุทรวันละสองครั้ง ฮูดกล่าวเสริมว่า บีเวอร์ปากน้ำถูกมองว่าเป็นความผิดปกติที่แปลกประหลาด จนกระทั่งเมื่อไม่นานนี้เอง ฮูดกล่าวเสริมว่า บีเวอร์ปากน้ำถูกพิจารณาว่าผิดปกติ “คุณไม่พบสิ่งที่คุณไม่ได้มองหา” เขากล่าว

ในสภาพแวดล้อมน้ำจืด ผู้สร้างเขื่อนเป็นสายพันธุ์หลักที่สำคัญ สระน้ำและพื้นที่ชุ่มน้ำของพวกมันเป็นที่อยู่อาศัยของสิ่งมีชีวิตตั้งแต่กบมิงค์ เป็ดไม้ ไปจนถึงกวางมูส การวิจัยของฮูดชี้ว่าบีเว่อร์เป็นสิ่งที่ขาดไม่ได้อย่างเท่าเทียมกันตามแนวชายฝั่ง โดยสร้างแอ่งน้ำลึกสำหรับปลา ซึ่งรวมถึงแซลมอนวัยเยาว์ ในบริเวณปากแม่น้ำที่เกิดจากการสูญเสียแหล่งที่อยู่อาศัย การยอมรับถึงความสำคัญ—อันที่จริง—การมีอยู่—ของบีเว่อร์ชายฝั่งอาจมีความสำคัญต่อการสร้างโลกระหว่างน้ำขึ้นน้ำลงที่สูญหายขึ้นใหม่ นั่นคือ ระบบนิเวศที่ฟันสัตว์ฟันแทะแกะสลักขึ้นใหม่ และถูกกำจัดด้วยมือมนุษย์

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.